Covid-19

El coronavirus se expande y el protocolo de prevención de Argentina sería insuficiente

El brote se profundiza –se confirmaron centenares de casos en Europa y un puñado en Sudamérica, incluido nuestro país–, y aunque nuestra región se ve menos impactada por la situación, desde las gremiales hoteleras nacionales denunciaron que los controles sanitarios y mecanismos de prevención son escuetos e ineficaces.

El número de infectados supera las 83 mil personas en 44 países. De ellas, 78.824 son ciudadanos chinos. El número de muertos alcanza las 2.856 personas y hay 6.723 pacientes recuperados, que fueron infectados, tratados y a los que ya se les dio el alta.

Sin embargo, no hay demasiadas noticias de que la contención esté funcionando, ni de que la crisis haya alcanzado su apogeo, ni de que el virus se esté remitiendo.

Desde la mirada turística, China está aislada. No solo porque los viajes internos se han ralentizado considerablemente, sino porque alrededor de 30 líneas aéreas internacionales han suspendido sus vuelos hacia el país.

Mientras la pandemia se expande –se confirmaron centenares de casos en Europa y un puñado en Sudamérica–, nuestra región se ve menos impactada por la situación. Puertas adentro, desde las gremiales hoteleras denunciaron que los controles sanitarios y mecanismos de prevención son escuetos e ineficaces.

¿PREVENIR O CURAR?

“Pretenden combatir al virus con ´flyers´”, denunció un dirigente hotelero, quien agregó: “Semanas atrás desde la entidad a la que pertenezco emitimos un comunicado solicitando a las autoridades del Ministerio la conformación de un protocolo para saber cómo actuar en hoteles y restaurantes del país contra el brote y nos pusimos a su disposición para elaborarlo. La respuesta fueron unos meros folletos informativos similares a los que hay en el aeropuerto de Ezeiza, los cuales son inviables para la práctica hotelera”.

En esta sintonía, un hotelero que aterrizó en Bogotá para participar de la Vitrina Turística Anato, comentó: “Parece que la falta de controles para prevenir el virus no sólo sucede en Argentina, ya que en Colombia tampoco nos controlaron en el aeropuerto, ni había información en el hotel”.

Al respecto, el empresario manifestó que “en el establecimiento solo disponemos de los afiches oficiales que están en la vía pública. En ningún momento, y pese a haberlos solicitados al MinTurDep, nos enviaron un instructivo de seguridad para actuar en caso de que uno de los huéspedes presentara los síntomas del coronavirus”.

Por otra parte, desde los establecimientos multinacionales aclararon que, si bien no hay casos en el país, aun así cuentan con medidas de actuación y operativos de salud debido a que reciben turistas internacionales. En efecto, los protocolos consisten en aumentar las medidas de higiene y los elementos que se utilizan en las tareas de limpieza, además de brindar capacitaciones médicas para el personal relacionado con la propagación de enfermedades.

“Hemos tenido una situación similar con el SARS cuando se dio el brote en 2003, y también despertó alertas. Tomamos las mismas precauciones", recordó el gerente de un hotel 5 estrellas de Mendoza, quien agregó: “En cuanto al coronavirus, no hemos tenido ninguna situación en la que se haya tenido que actuar de manera directa. Al tratarse una cadena internacional, tenemos contemplado este tipo de situaciones. El protocolo implica el uso de guantes y tareas específicas en las limpiezas, que desde hace un mes comenzamos a aplicar".

Por su parte, un colega de otra cadena internacional explicó: "Queremos estar prevenidos y, a la vez, eliminar la psicosis y el temor. Junto con la capacitación con una médica y un prevencionista, quienes analizaron en qué puestos claves debía extremarse la seguridad, se elaboró un manual de actuación para cualquier eventualidad. Acá se enfatiza en la necesidad de lavarse las manos y no confiar la higiene únicamente al alcohol en gel, debido a que suele ser una costumbre de algunas personas”.

PREVENCIÓN

  • • Lavarse las manos periódicamente y no confiar la higiene únicamente al alcohol en gel.
  • • Usar de guantes y tareas específicas en las limpiezas.
  • • Capacitaciones médicas para el personal relacionado con la propagación de enfermedades.
  • • Mantener la tranquilidad.
  • • En caso de creer el pasajero tenga algún síntoma como tos o fiebre intensa, contactar a un médico.
  • • Colocar barbijo al huésped y trasladarlo a un sitio aislado hasta que reciba la atención adecuada.

ESCENARIO AEROCOMERCIAL.

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA, por sus siglas en inglés) presentó su evaluación inicial del impacto del Coronavirus (Covid-19) en el tráfico e ingresos de las aerolíneas. A priori, de sostenerse las condiciones actuales, la pérdida total de ingresos globales llegaría a los US$ 29,3 mil millones, producto de una caída del 4,7% en la cantidad de pasajeros por kilómetro respecto al pronóstico de la IATA en diciembre. Con lo cual, no sólo no habría el crecimiento del 4,1% esperado apenas dos meses atrás, sino que el Covid-19 resultaría en una contracción global del 0,6% en la demanda de pasajeros para 2020.

En este orden, Latinoamérica es por lejos la región que se vería menos impactada por la situación. Según la IATA, la demanda para las aerolíneas de la zona apenas caería un 0,1% respecto a las previsiones de diciembre, que en términos de ingresos se traduciría en apenas US$ 30 millones menos.

Esto se debe a que la bajísima conectividad con la región expone mucho menos a las aerolíneas locales. De hecho, Latinoamérica nunca explotó como destino para los viajeros del gigante asiático como sí lo hizo para otras áreas.

RESTRICCIÓN INNECESARIA.

Cerrar fronteras, prohibir los viajes en general y políticas gubernamentales extremas no detendrá la propagación del coronavirus, afirma el Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC, por sus siglas en inglés), que además exhortó a las autoridades de todo el mundo que no tomen medidas desproporcionadas en un intento de controlar el Covid-19.

"La experiencia pasada demuestra que tomar medidas tan extremas ha sido ineficaz en el mejor de los casos. Instamos a los gobiernos a que exploren medidas basadas en hechos que no afecten a la gran mayoría de las personas y empresas para las que los viajes son esenciales", sentenció Gloria Guevara, presidenta y CEO de esta entidad.

Asimismo, desde el WTTC hicieron un llamado a no sobrerreaccionar ni promover la discriminación contra turistas individuales y grupos de China y Asia debido al brote de coronavirus.

Por caso, recordaron las estadísticas que el sector de viajes y turismo de China se multiplicó por siete en la última década, con un crecimiento anual del 21,7%. De esa manera, hoy representa una quinta parte del gasto total en turismo internacional. En el caso de Argentina, en 2019 fueron más de 86 mil los chinos que aterrizaron en el país; mientras que el objetivo para 2022 es duplicar esa cifra.

Por su parte, desde la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Mundial del Turismo (OMT) señalaron a través de un comunicado conjunto que ambas entidades están preparadas para trabajar en estrecha colaboración con todas las comunidades y países afectados por la actual emergencia sanitaria.

Asimismo, insistieron en que la respuesta “debe ser medida, coherente y proporcionada a la amenaza para la salud pública, y tiene que basarse en una evaluación del riesgo local, teniendo en cuenta cada eslabón de la cadena de valor del turismo –las entidades públicas, las compañías privadas y los turistas–, en sintonía con las orientaciones y recomendaciones generales de la OMS”.

ALERTA ESTADOS UNIDOS
La consultora Tourism Economics, de Oxford, indicó que producto del coronavirus se espera una caída del 28% en el número de visitantes chinos hacia Estados Unidos. Esto supondrá la pérdida de 4,6 millones de noches (en término de pernoctaciones) y un lucro cesante de US$ 5.800 millones en gasto de viajeros no percibidos.
Curiosamente, la caída en el número de viajeros sería inferior a la registrada en 2002, producto de la epidemia de SARS (Sindrome Agudo Respiratorio Grave), pero el impacto sobre el gasto sería mayor. A todo esto, vale tomar nota que el número de infectados registrados, oficiales, en la mencionada epidemia de principios de siglo, alcanzó los 8.000.
Cabe recordar que el año pasado unos 2,8 millones de turistas chinos visitaron Estados Unidos y dejaron en el país unos US$ 34 mil millones. A comienzos de la década, el mercado chino representaba el 1% del total de visitantes para Estados Unidos y el 3% del total del gasto turístico. Hoy esas cifras han trepado al 7% y 16%, respectivamente. Territorialmente hablando, las ciudades más impactadas por la caída del turismo chino serían Nueva York y Los Ángeles.
Los especialistas coinciden en que, así como se produjo una recuperación del mercado tras el SARS, también se producirá una mejora tras el paso del coronavirus. La polémica está instalada, en realidad, respecto del tiempo que tardará la recomposición: se discute tanto la fecha de inicio como cuánto le tomará al mercado volver a los valores de 2019.

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